El jengibre (kión), tubérculo que aporta salud y sabor

A la culinaria ingresó gracias a la cocina china. Los médicos naturistas ven en él un alivio, en especial en casos de afecciones respiratorias y de la circulación sanguínea.

El jengibre es clave en la tendencia de que la alimentación es la base de la salud. Así lo señala el médico naturópata Santiago Portilla. Freddy Cardoso, médico homeópata, explica que el jengibre ayuda a aliviar los dolores mientras se halla la raíz del padecimiento.

Pero ambos galenos advierten que el tubérculo de sabor picante está contraindicado para las personas con presión baja o que padecen úlceras, hemorroides y colon irritable.

Las tiendas naturistas ofertan pastillas, caramelos, jarabes, panes y galletas de jengibre. Y los restaurantes vegetarianos y de comida oriental lo usan para sazonar el salteado thai (verduras a la tailandesa) y otros platos.

Propiedades medicinales

Un purificador de la sangre

Del jengibre se reconocen sus propiedades terapéuticas en la cura de males de circulación, respiratorios y cancerígenos.

El médico naturópata Santiago Portilla afirma que el jengibre es un excelente purificador de la sangre, porque disuelve las toxinas, los cálculos en la vesícula y en los riñones, también bloquea la formación de tumores, añade. En compresas ayuda en los casos de trombosis y de artritis.

Además, limpia el sistema respiratorio. Basta un té de llantén con unas gotas de jengibre para superar estados gripales, rinitis, amigdalitis y asma, dice Portilla.


También es recomendado para dolores musculares y várices. Un remedio para la artritis y várices consiste en frotarse las áreas afectadas con jengibre rallado mezclado con aceite de girasol o almendras.

Eleida López, de 38 años, recuperó su movilidad gracias a este remedio. El ama de casa, que vive en el sector de la Kennedy, en el norte de Quito, sufre de artritis. Hace tres años su mal avanzó al punto que “no podía ni levantar los brazos para peinarme”, recuerda. Su tratamiento incluyó el uso de jengibre.

Propiedades alimenticias

El condimento de sabor picante

El jengibre es una de las especias o condimentos más conocidos y utilizados en el mundo, gracias a la comida oriental.

También está presente no solo en la comida vegetariana. Se utiliza en carnes, pescado, verduras, arroces, pastas, salsas, panes, sopas, mermeladas, curtidos, frutas confitadas, infusiones, bebidas e incluso en postres. Una de las recetas más conocidas es la de los crepés con naranja y jengibre.

La chef ecuatoriana Mónica Guzmán dice que su propagación se debió a la universalización y fusión de comidas.

No tiene un aporte nutricional marcado porque se consume en pequeñas cantidades. Pero su contribución en la cocina es el sabor picante que da a los platos. Es menos irritante que la pimienta.

Cuando se consume como condimento, igualmente actúa como planta curativa. Limpia la mucosidad de cuerpo, disuelve la grasa, reduce el colesterol, el ácido úrico y los triglicéridos.

El exceso está contraindicado. Su consumo como remedio o especia está recomendado de tres a cuatro veces a la semana.

Los componentes
12 aminoácidos y aceites esenciales


El jengibre incluye en su composición 12 aminoácidos y aceites esenciales:

1. Asparagina: favorece la emisión de orina.
2. Borneol: es un analgésico y antiinflamatorio. Reduce la fiebre y protege el hígado.
3. Cimeno: es un antigripal, antiviral, antihongos y antiinsectos.
4.Cineol: es un anestésico. Cura infecciones del pecho y garganta, es antiséptico y baja la tensión arterial.
5.Citral: es un antihistamínico.
6. Geraniol: es un anticandida y , antiinsectos.
7. Gingerol: es un analgésico que reduce la fiebre. Estimula la circulación, reduce la tensión arterial, trata y calma el estómago.
8. Zingerona: es un vasoconstrictor.
9. Shogaol: es un analgésico que reduce la fiebre, sedante, constriñe los vasos sanguíneos y eleva la tensión arterial.
10. Pinemo: expulsa las flemas. 11. Mirceno: es un antibacterias y antiinsectos, relajante muscular.
12. Linalol: es un anticonvulsivo y antiséptico.


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