El ajo es mejor crudo, aplastado y maloliente


Durante siglos se han alabado los beneficios para la salud del ajo, pero los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Connecticut han dicho que tienen la primera prueba de que el ajo fresco machacado tiene más efectos saludables para el corazón que el seco.

Su estudio, basado en alimentar con ajo a ratas durante 30 días, también cuestionó la creencia de que la mayoría de los beneficios se deben a su gran cantidad de antioxidantes.

Los investigadores hallaron que los efectos beneficiosos para el corazón parecían venir del sulfuro de hidrógeno, una sustancia que se forma cuando el ajo se corta o se machaca y relaja los vasos sanguíneos cuando se come.

'Aunque es más conocido por el mal olor, el sulfuro de hidrógeno también actúa como un mensajero químico en el cuerpo, relajando los vasos sanguíneos y permitiendo que pase más sangre', dijo el investigador Dipak Das en un comunicado.

'Procesado y cocinado, sin embargo, pierde su capacidad para generar sulfuro de hidrógeno', añadió.

El estudio, que será publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry, se basó en dar ajo procesado y crudo y machacado a dos grupos de ratas de laboratorio.

Luego los científicos estudiaron lo bien que se recuperaban los corazones de los animales a ataques de corazón simulados.

'Tanto el ajo crudo como el procesado redujeron el daño de la falta de oxígeno, pero el grupo al que se administró el ajo crudo tuvo un efecto significativamente mayor para restaurar el correcto flujo sanguíneo en la aorta e incrementó la presión en el ventrículo izquierdo del corazón', dijo Das.

Añadió que los resultados eran muy importantes puesto que hay un creciente interés entre los pacientes de cardiología para usar medicina natural y complementaria. Las cifras mostraron que uno de cada tres adultos estadounidenses usan alguna forma de medicina alternativa.

'Los resultados sugieren que usar el ajo fresco proporcionaría beneficios añadidos y máximos a los pacientes de cardiología', añadió.

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